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Les compagnies aériennes ont déclaré qu'elles devaient rembourser les annulations de coronavirus

Malgré l'ampleur sans précédent de la pandémie de COVID-19, les transporteurs restent obligés de rembourser les passagers lorsqu'ils annulent un vol régulier.

À la lumière de la pandémie de coronavirus, les compagnies aériennes ont dû réduire leur capacité à des niveaux historiques, annulant des milliers de vols en raison des restrictions de voyage mises en place par divers gouvernements, y compris par les États-Unis, et en raison d'une baisse drastique demande car une grande partie de la population se met à l'abri et pratique la distanciation sociale pour atténuer la propagation du COVID-19.

La semaine dernière, United Airlines a annoncé qu'elle avait réduit d'environ 80% de sa capacité en avril et prévoit des réductions plus importantes en mai. American Airlines a déclaré qu'elle réduirait sa capacité intérieure de 60 à 70% en avril et de 70 à 80% en mai; la capacité internationale sera réduite de 80 à 90 pour cent au cours des deux mêmes mois. À l'échelle mondiale, le nombre de vols réguliers a diminué de 48% au cours de la semaine du 30 mars par rapport à la même semaine de l'année dernière, selon un récent rapport de la société de données sur les voyages aériens OAG.

Compte tenu de l'avalanche d'annulations, les compagnies aériennes orientent les clients vers la possibilité d'obtenir un crédit de vol futur si leur vol a été annulé en raison de l'épidémie de COVID-19. Mais vendredi, le département américain des Transports (DOT) a publié un avis aux compagnies aériennes américaines et étrangères leur rappelant qu'elles restent tenues de fournir «un remboursement rapide aux passagers des vols à destination, à l'intérieur ou à partir des États-Unis lorsque le transporteur annule le vol régulier du passager ou fait un changement d'horaire important et le passager choisit de ne pas accepter l'alternative proposée par le transporteur. » (Les législateurs européens ont emboîté le pas quelques jours plus tard, la commissaire européenne aux transports Adina Valean rejetant les appels des compagnies aériennes à assouplir les règles de remboursement.) Le DOT a déclaré qu'il recevait un nombre croissant de plaintes et de demandes de renseignements de la part des passagers munis d'un billet, qui se sont vu refuser le remboursement des vols annulés ou retardés de manière significative.

Au lieu de remboursements, les passagers ont déclaré au DOT que les transporteurs leur offrent des bons ou des crédits pour de futurs voyages.

Remboursements requis malgré «l'impact sans précédent» de COVID-19

Dans son avis aux compagnies aériennes, le DOT a rappelé aux transporteurs aériens qu’ils remboursaient depuis longtemps aux passagers des vols qu’ils avaient annulés ou retardés de manière significative, «y compris pendant les périodes où le transport aérien a été perturbé à grande échelle, comme au lendemain du 11 septembre. , Les attaques de 2001, l'ouragan Katrina et les catastrophes naturelles déclarées par le président », a déclaré le DOT. "Bien que l'urgence de santé publique COVID-19 ait eu un impact sans précédent sur le transport aérien, l'obligation des compagnies aériennes de rembourser les passagers pour les vols annulés ou retardés reste inchangée."

Reconnaissant que la pandémie de coronavirus a frappé particulièrement l'industrie du transport aérien, le DOT a déclaré qu'il exercerait son «pouvoir discrétionnaire en matière de poursuites» et donnerait aux transporteurs la possibilité de se conformer avant de prendre de nouvelles mesures.

À quoi peuvent s'attendre les passagers concernés

Pour les transporteurs qui ont fourni aux passagers de futurs crédits de vol au lieu de remboursements pour les vols annulés ou considérablement retardés pendant la crise de santé publique COVID-19, l'agence ne prendra aucune mesure d'exécution tant que la compagnie aérienne contactera les passagers (en temps opportun) pour à qui il a fourni des bons pour lesdits vols et leur fait savoir qu'ils ont la possibilité d'un remboursement.

Le remboursement doit inclure le prix du billet et tous les frais facultatifs pour les services qu'un passager n'a pas utilisés et doit être offert même si les perturbations échappent au contrôle du transporteur, telles qu'une urgence de santé publique ou des restrictions gouvernementales.

Les compagnies aériennes doivent également mettre à jour leurs politiques de remboursement pour indiquer clairement que les remboursements sont disponibles s'ils annulent un vol ou font un changement d'horaire important.

Les voyageurs doivent noter que tout ce qui précède s'applique aux vols qui ont été annulés ou retardés de manière significative par les compagnies aériennes - pas les annulations faites par des passagers. Pour ceux qui ont annulé ou souhaitent annuler des vols encore programmés, il n'y a pas de droit protégé par le gouvernement à un remboursement.

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